DIABETES AL DÍA 

Sobrepeso y obesidad incrementan la epidemia de
diabetes tipo 2

Iván Darío Escobar, MD
Ana Beatriz Rossi, MD

El sobrepeso y la obesidad son el principal factor de riesgo relacionado con la aparición de la diabetes tipo 2. El exceso de comida, sobretodo rica en grasas y dulces y pobre en alimentos con fibra, y la poca actividad física o ejercicio, lleva a que la gente aumente de peso a expensas de la acumulación de grasa corporal. Si se logra parar, o en lo posible disminuir esta exagerada epidemia de sobrepeso y obesidad, a través de cambios en el estilo de vida, tales como el aumento de la actividad física y la adopción de hábitos alimenticios más saludables, se podría disminuir también la epidemia concomitante de diabetes que corre paralela y contrarrestar igualmente la amenaza de sufrimiento humano y los altos costos sanitarios que son el resultado del aumento de personas que sufren de diabetes. La fórmula es “comer bien, sin excesos, y moverse bastante”. Son cerca de 1.700 millones de personas en el mundo que padecen sobrepeso u obesidad, cifra que se acerca al 25% de la población mundial y lo que es más grave, que tiende a incrementarse de manera progresiva; sus consecuencias son fatídicas para la salud. El 10 a 12% de estas personas sufren de diabetes tipo 2 y cerca de un 15% adicional tienen algún grado de alteración en el metabolismo de los azúcares hasta ahora desconocido.

En Colombia, existen 12 millones de personas con sobrepeso u obesidad, hay cerca de 1 millón de personas con diabetes y dos millones de individuos con hiperglucemia de ayuno o intolerancia a los carbohidratos, entidades que preceden a la diabetes tipo 2. La magnitud de problemas es incalculable. Se afirma incluso que en la actualidad muere más gente en el mundo como consecuencia de la obesidad que por desnutrición, triste realidad que nos confunde y nos hace meditar acerca de la inequidad en la distribución de la riqueza en el mundo, inequidad de la cual nuestro país no es ajeno; recordamos como la OMS encontró que Colombia es el segundo país del mundo con mayor desproporción en la repartición de la riqueza después del Brazil, donde el 80% del ingreso lo tiene el 20%, de la población, países donde se encuentran ricos tan ricos como los millonarios europeos más poderosos y pobres tan pobres como aquella madre que alimenta a sus hijos con papel periódico y agua de panela. Un equilibrio en los ingresos económicos de la población harían que los ricos no se muriesen por sobrealimentación y los pobres por desnutrición; mientras tanto recordemos el lema del Día Mundial de la Diabetes del 2004: “Evite la obesidad para prevenir la diabetes”. ¿Cómo? Adquiriendo estilos de vida saludable.

Obesidad: Mal del siglo XXI 

  

Un panel de expertos reunidos en septiembre de 2004 en Estados Unidos por el Instituto de Defensa de la Salud Pública (PHAI) considera que si ya conocemos las causas de la obesidad no debemos ser tan pasivos y teóricos sino concretar las ideas para combatir este mal a través de acercamientos legales. Estos expertos consideran que la proliferación de máquinas dispensadoras de bebidas (que tienen muchas calorías) en las escuelas y colegios, de alimentos “fortificados” con imágenes de superhéroes para que los niños consuman más y se vuelvan “grandes y fuertes”, de etiquetas de algunos productos “bajos en grasas” pero que son ricos en harinas o carbohidratos y, por tanto, ricos en calorías, son algunos ejemplos de circunstancias que tienen que cambiarse pero que solo se lograría a través de normas regulatorias. Generalmente la gente no sabe cuantas calorías tienen los alimentos que consume. Una propuesta es que los restaurantes y cadenas de alimentos «rápidos » le digan al consumidor cuantas calorias tiene lo que está solicitando para comer. Igualmente la máquina registradora le debería indicar el precio del producto y las calorías que contiene. Así, eventualmente, cada persona puede hacer un balance de las calorías que va a consumir y limitar la cantidad de comida. Al igual que las cajetillas de cigarrillo que tienen el aviso: “el tabaco es perjudicial para la salud”, ciertos tipos de alimentos deberían también prevenir al individuo sobre el hecho que su excesivo consumo puede ser perjudicial para la salud ya que puede llevarlo al sobrepeso y a sus consecuencias (diabetes, hipertensión, dislipidemia, enfermedad coronaria, etc.).Igualmente debe promoverse la actividad física en niños y adultos en lugar de que pasen horas enteras al frente de una televisión o un computador. Para esto hay que generar más parques públicos y crear más ciclovías y vías peatonales amplias. Será una lucha dura pero hay que comenzar la batalla contra toda esa propaganda que induce a que la gente coma de más y haga menos ejercicio. 

¿Qué son el sobrepeso y la obesidad? 

   

El sobrepeso y la obesidad son la excesiva acumulación de tejido adiposo (grasa) suficiente para alterar la salud de la persona. Cuando un individuo come más de la cuenta, el exceso de calorias se deposita como triglicéridos en las células grasas del tejido adiposo. Igualmente, si no hace actividad física o ejercicio, entonces día a día acumulará  calorías. Podría entonces verse el sobrepeso y la obesidad como un problema de matemáticas simple: si ingreso al organismo más calorias de las que quemo, éstas se depositarán como grasa. Expliquemos un poco mejor: realiza poca actividad física, o si su rata metabólica en reposo o su termogénesis son genéticamente muy «ahorrativos» (poco gasto de energía corporal). El resultado es evidente: se acumula más grasa.

• El egreso de calorías o gasto energético se hace a través de tres vías. Primero, el funcionamiento de todos los órganos del cuerpo requiere de energía (rata metabólica en reposo); segundo, el organismo quema calorías al procesar los alimentos que consume y para mantenerse caliente (termogénesis); y tercero, a través de la actividad física. Se puede por tanto aumentar de peso cuando los ingresos son mayores que los egresos. Por ejemplo, cuando se come más de la cuenta y no se hace ejercicio para quemar el excedente de calorías; o cuando se come lo mismo de siempre pero se deja de hacer ejercicio. 

¿Cómo saber si se tiene un peso normal?

El peso de una persona dado en kilos o libras no dice nada pues si pesa 60 kilos y su altura es de 1.5 metros será gordo pero si mide 2 metros será muy flaco. La figura 2 nos aclara este concepto.

La persona A es un señor que pesa 60 kilos y mide 1.5 metros. Por supuesto que para una estatura tan baja 60 kilos ¡es mucho! La persona B pesa igualmente 60 kilos pero mide 2 metros. Como podrá ver, es delgado pues tiene que repartir los mismos 60 kilos en un cuerpo más largo.

Esta explicación es importante para entender que debe relacionarse el peso con la talla y para esto se usa una fórmula que se llama el “Indice de Masa Corporal” (IMC). La fórmula para determinar dicho índice es: Peso (en kilogramos).  talla (en metros) al cuadrado. para definir estas categorías. Observe que igual o mayor de 25, sin importar el límite superior, se denominasobrepeso; o sea que existe un exceso de peso para su altura. A mayor el IMC mayor es la posibilidad de sufrir los problemas de salud relacionados con el sobrepeso como veremos más adelante. 

Cómo interpretar el Indice de Masa Corporal

Existe una confusión en cuanto al uso de los términos sobrepeso y obesidad. Así, en Colombia y otros países se habla de “sobrepeso” cuando el IMC está entre 25 y 29.9, pero según la clasificación de la OMS, sobrepeso sería cuando el IMC es igual o mayor de 25. También, cuando se habla de obesidad, generalmente se hace alusión al exceso de peso corporal que, según la tabla, sería tener un IMC igual o mayor de 25; pero la misma tabla define la obesidad con IMC mayor de 30. Si somos prácticos, los problemas de salud se originan cuando se tiene un exceso de peso que corresponde a un IMC igual o mayor de 25. Sin embargo, el IMC no diferencia si el exceso de peso depende de grasa, músculo, o acumulación de líquido (edema). Así, un boxeador puede tener un IMC en 27 por el peso de sus músculos y no tener verdadero sobrepeso. Otra con una falla cardiaca puede tener un IMC en 28 causada por la retención de líquidos. 

 

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